Artist’s statement

About main subject, Reality 

Within, reality is certainly a complex and cooperative construction of the mind, undertaken by cognitive processes, with respect to socially or personally defined material surroundings. We call memories its sensorial inputs, the accumulation of informative sources, throughout the human body. In aggregate, such elements consolidate our state of mind, somewhere between collective consensus and personal impressions of « now ».

Constant observation is the foundation of my production, and each project expresses in its own way visual narratives, about how individuals talk, believe, define, and formulate their own conception of reality.
My very first thoughts on the subject began at an early age, when I experienced total confusedness with respect to daily life, confronting many different ideas, methods and teaching on how to perceive the « world ».
As the manuscripts of major thinkers have long pointed out, the subjectivity of personal perspectives — in which contemporary individuals are often confronted with instinctual disagreements regarding some dissimilar qualities of « what is real » — is pursued as upholding / incarnating the ideal values of the social community to which we are affiliated.

Most of my acquaintances, the individuals with whom I’ve shared my daily life, deftly navigate — weaving through speeding cars or following traffic signs — between that freedom of subjectivity and compliance to socially recognised values and behaviours.
I also encounter people who define their reality, and organise every moment of their life, through their thoughts. Like it or not, what is ‘real’ for them has become the foundation of their belief, that they typically use to consolidate their reality, whether for present seconds, future minutes, for tomorrow or beyond.
We see these patterns in our own and in others’ lives :

Unchanging thought – unchanging belief – unchanging reality. Changing thought – changing belief – changing reality.

In those patterns of life we should be aware that making reality not only exists in dichotomy, between transition and immutability, but that the former cannot be better than the latter, nor vice versa. I perceive rather that, unless one frames it in one’s mind, reality is something infinitely fluid, within the formlessness of the whirlpool created by those two opposing states.

When we regard society as an organic structure, all perceptible phenomena (including artificial productions, the practical operating system of cities, its ideological pursuits) — not to mention natural creatures and natural phenomena — function as regenerators of reality. At the very foundation of society, individuals confronting these phenomena search for similar faces and outlooks with whom they and their opinion can sympathise.

As they band together as an entity, the centre of each agglomerated group creates its own gravity, ultimately substantialising the images of consented reality that they seek, through materialistic or even formless reproductions.
To exemplify the former, materialistic reproduction which satisfies you as much as it did the group may simply be through physical form, such as a common type of dwelling system which defines the modality of human being-ness — whether the form of skyscrapers or of balconies which allow the human body open air at a given height, or the functionality of soundproof walls which allow your to play your music without concern for your neighbours.

In the latter example « formless realities », as applied to the material environment, may vary between illusions about self identity, the creation of collective consciousness latent within religious perspectives, the utopian ideals of social collectives, or the perceptual recognition of virtual elements as generated by technologies, and their practical influences on our lives.

Projects instigated after 2016 (Reality series, 2016) began with academic research in the field of Anthropology. Concrete subject matter compares major terms defining reality: spiritual, physical and virtual, which are perceived as backgrounds, or worlds, of three distinct natures. Humanity’s symbolic use of the tool, which represents each of those three worlds concerned, was questioned in order to challenge once more our conceptual divisions and anthropocentric framings of what is ‘reality’.
Unexpected encounters, and observation during my interviews with people, have proven the various and unlimited meaning of what is real for each and every individual. However, that fact also clearly and inevitability shows that human beings’ concept of « reality », or feeling of « realness », rely on belief systems. No one would be able to freely undertake any physical or mental activities without having their own self-conviction about reality and its system.

Earlier works (before 2016) each have their own particular theme, but are also closely interrelated with the subject reality.
Through those initials works, a poetic interpretation about evolving states of mind induced by living out reality (Tanning People, 2009-2018, concluded with a video), and a playful approach on the conceptual introduction of virtual-ity (virtual reality) into present reality (Leisure series, 2015-), I spoke of socially and semantically broadened notions about reality as a word.

Inasmuch as it is directly interconnected with human nature, and despite its vast range and imprecision, the notion of reality as a cognitive ability has been tenaciously contemplated and discussed in Humanities.
Perceived within an anthropologic approach as an environmental world, we can refer to diverse perspectives expressed as the intentional worlds of reality (Richard Shweder, Cultural psychology – What is it?, 1990) or diverse cultural constructions of reality (Tim Ingold, The perception of environment, 2000).
From a linguistic or religious point of view, which talks about real-world construction as based on a human’s representative belief system, terms such as belief box, an assemblage of intuitive beliefs based on the architecture of the mind (Stephen Schiffer, The things we mean2003) and reflective belief (Dan Sperber, Intuitive and reflective beliefs, 1997) inform my works’ subjects.

The broader meaning of the word reality contains what social constructivists discuss. In other words, as a term it summarises many things : received knowledge and the semantic fields that society creates ; language and symbols ; group structures and labour systems ; the normality or formality of individuals’ socialisation. Indeed reality re-clothes itself, in a further meaning, as the social construction of Reality (Peter L. Berger, Thomas Luckmann, The social construction of Reality, 1966). Even in some bookstore bestsellers, written for the personal development of spirituality, where authors encourage us to escape from the vain and fictitious reality that our ego fabricates using our thoughts, lurks the same question :

What is reality, what could reality possibly be?

As a created product of individual perception, my work on « reality » as subjective mental production, has no other purpose than to encourage people to think again about their own, and to be free from what we believe and have believed as the absolute real.

Reality 라는 주제에 관하여.

현실(Reality, 現實).

개인이나 집단이 규정하는 현재(現在)와 물질적 환경을 지각하는 인지작용에 더해 기억과 감각으로 빚어진 마음의 상태가 복합적으로 만들어내는 이 공상(共相)에 대해서 개인은 어떻게 자신의 현실 (reality, 現實)을 말하고 믿고 규정하며 살아가는가. 이러한 요소들은 서로 맞물려져 공동체적, 개인적 관점사이에 놓인 실제, 현실, 혹은 리얼리티 라는 것의 인상을 우리의 마음가운데에 정립시킨다.

현실을 주제로하는 나의 작업의 흐름은 지속적관찰에 기반하며프로젝트들은 각각의 고유한 시각적 서술법으로서 표현되어 왔다이러한 관심은 사실상 어린시절 매일의 삶을 완전한 혼란으로 넣었던이 세상을 인지하는관점에 대한 서로다른 방법론들을 보면서 시작되었다.
오랫동안 현자들의 글들은 현실에 대한 개인관점의 주관성에 주목했지만 , 그 개인들은 자신의 주관 (主觀)을감싼 집단에의해 추구된 관점,이상적 가치적용을 마주하면서 «무엇이 현실인가»에 대한 질적으로 상이한 정의들과 본능적 의견불일치를 경험해왔다. 나의 지인들이나 일상의 만남에서 가까이 상종(相從)하던 개인들은 그 주관적 자유와 통용된 가치 사이에서 두리번 거리며 달려오는 차들을 비집거나 신호의 불빛을 따르거나 하며 제 길을 가고있었다. 혹은, 생각으로 현실을 정의하고 자신의 삶을 매순간 정리하며그것이 싫던좋던 실제라는 믿음의 받침으로 만들어 그후 몇초몇분내일이나 미래라는것을 생각하는데에 사용하는 사람들을 보게된다.

불변적 사고불변하는 믿음변하지않는 현재

변화하는 사고변화하는 믿음변화하는 현재.

우리는 타인과 자신의 삶에서 마주하는 패턴안에서현실을 만든다는 것은 변화와 불변의 이분법적 나누기에서 단순히 전자에 기반해 이루어지는 것이 아니며그 둘중 더 나음은 존재하지 않는다는 것을 인지해야한다무엇보다인간이 사유로서 고착하지않는다면현실이라는 것은 영원히 유동(流动하며이 상반되는 두 지점 사이에서 만들어진 소용돌이의 무형(无形)함 안에 존재 하는 것이라고 짐작한다.

유기적인 관점에서 보는 사회에서는, 모든 인지가능한 현상들, 자연사물이나 현상에 대해서는 말할것도 없고, 인위적 산물들이나 도시가 돌아가는 구조와 추구하는 이념들이 조직의 기저층부터 현실의 재생성을 유인한다. 어떠한 현상을 마주한 개인의 얼굴들은 비슷한 의견을 한 표정들을 찾아내고, 뭉쳐 하나가 되면서 구형집단내의 중력을 만들어내며, 결국 그들이 추구해온 현실상(現實像)들을 물리적 혹은 비정형한 형태로 생산하며 실재(實在)하게 한다.

전자의 경우인 물리적 생산이라함은 일반화된 주거 시스템들처럼 순수한 물질적 형태로서 인간 삶의 양태를 창조함같은 것이다 – 신체를 열린공간에서 떠받치는 고층빌딩이나 발코니, 소음 걱정없이 마음껏 연주할수있도록 해주는 방음벽의 기능까지 – 당신과 이웃이 만족하고 선택한것들처럼. 후자가 언급하는 무형(無形)현실의 창조는, 개인적 정체성에 대한 환영(幻影), 종교적 가치관등에 잠재되어있는 집단의식의 생성, 사회공동체의 유토피아, 테크놀로지가 창조하는 가상요소들의 지각적 인식이 우리삶에 실제적 영향들을 야기하며 나타난다.

2016년 이후의 작업들(Reality series -2016)은 인류학분야에서의 리서치와 동반하여 우리가 그간 배경이되는 공간적 세계(世界, world )로서 받아들여온 영적, 신체(물리)적, 가상적 현실이라는 세 가지 주요용어를 비교하면서 시작되었고, 인간의 상징적 도구사용과 그것이 의미하는 각각의 세계에 대한 비교를 통해 « 현실 »에 대한 개념적 분할, 인간중심적 틀씌우기에 대해 재차 질문하고 있다. 예상치않은 만남이나 인터뷰들은 각각의 개인에게 « 리얼리티 »이라는 것이 무한할정도로 다양한 의미로 인식된다는 것을 입증해주었고, 한편 현실개념과 사실이라는 느낌(realness)이라는 것이 인간에게 명백히 불가피한 요소라는 점을 보여주기도 했다. 다시말해 인간은, 현실과 그 시스템에 대한 믿음, 즉 자기확신에 기반하지 않고서는 어떠한 신체적이나 정신적 활동도 자유로이 수행하기 어렵다는 것 이다.

그 이전의 작업들은 개별적 테마에 대해 이야기하고 있지만, 역시 리얼리티라는 큰 주제와 밀접히 연관되어있다. 현실을 살아내는 마음의 순환에 대한 시적해석이던지 (Tanning People, 2009-2018, achieve en video), 가상개념의 현실도입에 대한 장난섞인 접근 (Leisure series, 2015-)에서 보여지듯 초기의 작업들은 리얼리티라는 단어에대한 사회적, 의미론적으로 확장된 개념에 대해 말하고 있다.

그 애매함과 광범위함에도, 리얼리티에 대한 인지적 개념은 인문학분야에서 인간본성과 직결된 질문으로서 다양한 어휘적 표현으로 사색되고 논의되어왔다.
인지된 환경으로서의 인류학적 접근에서, 의도된 세계 ( Intentional world, Richard Shweder, Cultural psychology – What is it?, 1990 ), 다양한 문화적 현실의 설립( Diverse cultural constructions of reality, Tim Ingold, The perception of environment, 2000) »의 표현을 빌릴수있다. 한편, 언어나 종교적, 표상적 믿음에 기반한 현실구축을 이야기함에는, 믿음상자 (Belief box , Stephen Schiffer, The things we mean2003 ), 직관적 믿음 (Intuitive belief ; based on architecture of mind)과 반영된 믿음( reflective belief )의 조합이 ( Dan Sperber, Intuitive and reflective beliefs, 1997) 주제와 연결된다.

더 넓은 의미로서 현실은 사회적 구성주의자들의 말하는 논의, 다시말해 사회가 만들어내는 지식과 의미장(意味場, Semantic fields), 언어와 기호들, 조직과 노동의체계, 개인의 사회화등을 개괄하는 표현으로서, 현실의 사회적 구축 ( Social construction of Reality, Peter L. Berger, Thomas Luckmann, The social construction of Reality,1966) » 이라는 표현으로 반동한다. 혹은, 에고가 생각으로 만들어내는, 허구의 현실에서 벗어날 것을 주장하는, 서점 한켠의 개인 영성개발에 대한 글들에서도, 상기에 열거한 학문적 접근들의 문제해결에 대한 한가지 질문으로부터 시작한다.

리얼리티란 과연 무엇이며, 무엇이 현실로 재현될수있는가?

개인인식에 따라 창조된 산물로서, 주관적 정신의 창조물로서의 « 리얼리티 » 라는 작업의 주제는 결국 각자의 «그것»에 대해 다시한번 생각해 봄으로서 «절대적인 사실»로 개인들이 믿는 것과 믿어온 것들에 대한 자유로운 해방을 격려하고자 함에 있다.

KIM JUNG YEON, Born in Seoul, works and lives in Paris